domingo, 30 de agosto de 2009

Segunda Guerra Mundial. Triste aniversario

1 de Septiembre de 1939. La guerra más cruenta conocida hasta entoces comienza con la invasión a Polonia.

El 28 de agosto de 2009, la canciller alemana Ángela Merkel recordó este aniversario como una fecha "de dolor y de recuerdo de la culpabilidad de Alemania".

A los polacos quizá también les habría gustado que otros países admitieran su parte de responsabilidad en su no intervención. Cuando se piensa en la Segunda Guerra Mundial, se recuerda siempre el genocidio judío, pero poca gente sabe que murieron muchos más polacos que judíos en este conflicto.

Y es que la Segunda Guerra Mundial no se escribe con mayúsculas por nada. No sólo por su magnitud, sino también por el interés que sigue despertando hoy en día. Ningún otro conflicto bélico ha sido sujeto de tantas revisiones, películas, ediciones, recordatorios, etcétera, salvo éste. Y no es para menos.

La gente sigue sintiéndose atraída y a la vez repugnada por algo tan monstruoso e irracional como lo fue esta etapa de la Historia. El ser humano no puede evitar acercarse a aquello que le parece increíble aunque se esté viendo con los propios ojos. Nosotros ya no podemos verlo en persona, cosa por la que damos gracias, pero podemos revivir lo que ocurrió a través de historias y artículos, de grabaciones y de otras muchas maneras.

Quizá lo hacemos para recordar que no sería una buena idea repetir algo similar, quizá para vivir una sombra de la tensión que pudo ser estar ahí pero desde nuestro lugar seguro, como hacemos cuando nos montamos en una montaña rusa del parque de atracciones o cuando vemos una película de terror. Quizá haya otros motivos, o muchos de ellos. Pero la cuestión es que forma parte de nosotros y el ser humano siempre está ávido de saber.

Para esta ocasión tan solemne e importante de la humanidad, Nowtilus reimprime dos títulos que nos adentran en la Segunda Guerra Mundial de dos maneras muy distintas.

Breve Historia de la Segunda Guerra Mundial repasa todo el conflicto y nos ofrece una idea completa de las causas, las consecuencias y, lo que más nos inquieta, el cómo fue.

Normandía, Pearl Harbor, El Alamein, Stalingrado... los episodios, los personajes y los escenarios clave de la contienda más cruenta de la historia. Una obra diferente y amena destinada a trasladar al lector a los convulsos años entre 1939 y 1945.



Enigmas y Misterios de la Segunda Guerra Mundial se centra en desvelar y plantear los sucesos aparentemente inexplicables y las leyendas y rumores que nacieron alrededor de esta guerra devastadora.


Personas anónimas se entremezclan con personajes fundamentales en historias increíbles que ocurrieron realmente y en leyendas totalmente verosímiles que resultaron ser falsas.


Ambos libros vienen avalados por la figura de su autor, Jesús Hernández , que se ha convertido en todo un experto en la materia. Es periodista, licenciado en Historia Contemporánea y en Ciencias de la Información. En su extenso trabajo de divulgación de la historia militar ha despertado el interés tanto del gran público como del lector especializado. En Nowtilus también ha publicado los siguientes trabajos: Breve historia de la Segunda Guerra Mundial, Historias asombrosas de la Segunda Guerra Mundial, Todo lo que debe saber sobre la Primera Guerra Mundial, Operación Valkiria y Todo lo que debe saber sobre la Segunda Guerra Mundial.


"Yo no sé como será la Tercera Guerra Mundial, pero sí sé que en la Cuarta se va a pelear con piedras y palos", Albert Einstein.

viernes, 24 de julio de 2009

¿Podrán florecer las flores de nurikabe en España?

Con ocasión de la IX Semana cultural de Japón de Salamanca (del 23 al 28 de marzo de 2009) tuvo lugar la primera competición en España de nurikabe, un juego de la empresa japonesa Nikoli, los creadores del sudoku. Nikoli es el único sello editorial que está dedicado exclusivamente a crear pasatiempos, y para ello cuentan con un equipo de especialistas que crean cada juego, uno a uno. ¿Sorprendente? No. Japonés.

Y es que aunque la cultura española y la japonesa son muy distintas, parecen atraerse mutuamente. En Japón, muchísimas personas están interesadas por el flamenco, nuestra gastronomía y los toros. (¿Será esta nuestra única aportación al mundo, además de las palabras "siesta", "mosquito" y "guerrilla"? Palabras, cuanto menos, significativas...)
Aquí, pasa lo mismo con sus artes marciales, su comida, sus juguetes electrónicos, sus cómics... Pero, ¿podemos entender realmente su visión del mundo? Por mucho que leamos, comamos, visionemos, practiquemos, viajemos en japonés, ¿cómo habrá vivido un japonés estas jornadas de Salamanca?

¡Pues estamos de suerte! Tenemos en nuestras manos una traducción del artículo que escribió Momotaro-san en la revista de Nikoli número 127. Momotaro-san es un empleado de Nikoli, que fue recompensado por su buen trabajo en la empresa acompañando al presidente de la misma, Maki-san, a estas jornadas en España. Momotaro-san no sólo disfrutó de su visita a España, sino que nos obsequió con dos ejemplares del número 127 de la revista y con la traducción de su artículo sobre las jornadas.

Nosotros, ahora, os obsequiamos con su descripción de aquellos momentos, transcribiendo aquí su artículo:

¿Podrán florecer las flores de nurikabe en España?

Aquí están las personas que han celebrado la competición en España para escoger al campeón de nurikabe.
¿Por qué nurikabe en España? Creo que hay mucha gente que se lo pregunta. Los artífices de este evento son los dos españoles, el sr. Santos Rodríguez (Santos) y el sr. Ken Tompson (Ken). Aquí va el artículo de esta reunión celebrada en marzo de este año.

Fotografías
2843:
Chico de cinco años. "¿Puedes?"
2511: Plaza Mayor que está en el centro de la cuidad vieja.
2353: Una pancarta de nurikabe en el patio.
2876: Reunión de los premiados. La tercera por la izquierda es la campeona. El de la esquina derecha es Ken, el del centro el sr. Maki Kaji, presidente de nuestra empresa Nikoli.
2827: Concursantes que están luchando seriamente contra un ejercicio nurikabe.
2833: Partes del ejercicio nurikabe que se han aclarado antes del tiempo estipulado.

Al principio de todo esto, el año pasado, Ken se encontró con un libro de nurikabe (rompecabezas) traducido al español. Santos, el presidente de Ediciones Nowtilus (casa editorial de este libro), se lo mostró a Ken, su amigo de la infancia, y entonces, se dice, Ken absorvió el libro de repente con una energía maravillosa.

Desde entonces, Ken empezó a operar muy rápidamente y después de unos meses terminó su plan y propósito de hacer una gran competición de nurikabe. Su ocupación principal es su trabajo como médico y aunque sus padres son japoneses, ha vivido en España desde los cinco años, por lo que es absolutamente español.

Estos hombres, Santos y Ken, son los protagonistas del evento de esta ocasión.

El sitio en que esta reunión se celebra es la ciudad de Salamanca, donde Ken lleva viviendo 40 años y más. Esta cuidad está al oeste de Madrid y se tarda más o me nos dos horas en coche. Aquí está la universidad de Salamanca, la más antigua de España, que se estableció en el sigo XIII y está registrada como patrimonio mundial. Sus calles son totalmente clásicas.

El lugar de la competición es el Centro de las culturas de Japón y España, que es una división de la universidad, donde hay muchos seminarios para introducir la cultura japonesa.
A mí me parece un poco extraño que esta reunión de nurikabe se celebre como uno de los actos de este centro. En España, donde el sudoku ya había calado completamente y ahora es muy popular, ¿cómo se precibe esta competición de nurikabe por la gente de aquí?
(Nota: se dice que casi todos los periódicos de España están publicando sudoku, por consiguiente ahora es popular para casi toda la gente).

Santos, Ken y el presidente, el sr. Kaji, están muy ocupados desde hace unos días por algunas formalidades como unas entrevistas con un grupo de perodistas para hablar sobre este gran concurso y unos actos para los aficionados al sudoku.

En la noche anterior a la competición, Santos nos ha dicho en la cena:
-Hoy ha terminado nuestro trabajo al fin. Por la mañana, los concursantes tendrán que esforzarse.

Pero nosotros no tenemos ninguna información sobre los concursantes del día siguiente, ni del número de personas ni de su grado de habilidad, y por lo tanto no podemos prever cómo será. Pero está bien, ya ha bastado por este día. Así que esperamos a la mañana siguiente, y nada más.

En el día 28 de marzo, sábado, a las 10:00 a.m., los concursantes se presentan en la entrada de esta reunión de nurikabe. Son aproximadamente treinta personas. Como esperábamos un número de más o menos cien, estamos un poco desalentados, pero todas las personas parecen muy interesadas. Por eso tenemos que estar contentos.
-¡Bastante bien!

Antes de empezar, Ken hace una lectura de la manera y las reglas fundamentales para aclarar cuestiones sobre nurikabe, haciendo un ejercicio fácil con solución de Nikoli. Hoy se celebra la prueba preliminar. Ken contesta a cada una de las personas que moviendo sus manos le paran.

Después de diez minutos, cinco personas acaban. Parece que para casi todas es la primera vez que hacen una competición de este estilo y estamos preocupados por ellos por cómo estarán mañana en la gran competición para escoger al campeón.

Ken nos dice con su gesto que cinco minutos han sido pocos para su lectura. Me parece que está descontento con esto. Unos días antes, Ken decía que sus lecciones de Nurikabe a los niños en las escuelas duraban entre treinta y cuarenta minutos. Pero su manera de indroducir el nurikabe es apreciado tanto por los principiantes como por el presidente, el sr. Maki Kaji, que se ha maravillado. Ha hecho una buena clasificación de muchas reglas complicadas de nurikabe y ha explicado cómo se van a aplicar.

Además Ken lleva siempre su “libreta nurikabe” donde hay muchas firmas de personas a quien ha dado lecciones, y amigos y conocidos aprendiendo. Cuando Ken enseña en las clases, aconseja sobre el tipo de lápiz apropiado para nurikabe y también sobre la manera de afilarlo. Su predisposición para la misión de nurikabe es increíble.

Otro día, cuando visitamos la casa de Santos en Madrid, Ken nos decía:
-Desde que me encontr
é el libro de nurikabe, se sucedieron muchas cosas en mi periferia. Desde que Santos se fue a Madrid de Salamanca, llevábamos mucho tiempo sin vernos, pero ahora nos hemos visto con más frecuencia que antes. A decir verdad, mi visita de hoy a su casa en Madrid es... después de quince años. En aquel entonces, su hija era tan niña, pero cuando la he visto hoy, está muy crecida.

En el parque cerca de su casa, Ken, fumando, me dijo de repente:
-Creo que est
ás trabajando en una la tarea magnífica, ¿no? Los rompecabezas tuyos se popularizan y hay mucha gente en todo el mundo que los entiende con mucho gusto. Aquí también, en España, hay personas que están disfrutando de rompecabezas como estos.

Ken siguió hablando y entonces, un momento, el sol pasó dejando un rastro de luz en el cielo nublado.

-Soy médico desde hace 30 años y he examinado a muchos millares de pacientes. Pude curar mucha gente, pero entre ellos algunos murieron. Pensando en esto, no hay manera de quitarme la ansiedad que me oprime el corazón. Entre mis compañeros médicos, hay algunos que disipan las penas con el licor o las medicinas. En mi caso, es posible que me esté distrayendo con nurikabe.
Y despu
és sonrió un poco.

Ken ha estado trabajando diariamente en el hospital, por lo que ha preparado las cosas para este concurso en los momentos libres de su trabajo.

En la competición de nurikabe, tras la prueba preliminar se continúa al fin con el campeonato donde se escogerá al campeón, que será el primero que termine el nurikabe con la medida de 14x24, y se escogerán hasta 3 finalistas.

Con la señal de partida de presidente (el Sr. Maki Kaji) de “¡Yoo-i-don!”, todos juntos han empezado a luchar.

Se están esforzando tan seria y celosamente, que casi ninguno me parece ser el de la primera vez. Pero cuando ponemos atención a cómo están, hay algunos que están rompiendo alguna regla. Sin embargo, nos lo tomamos como un asunto trivial, precisamente los españoles son diestros para gozar de todo lo que sea.

En la atmósfera del examen, al fin un concursante acaba por resolverlo. Récord: 16 minutos 25 segundos. Seguidamente otro, como segundo, termina, pero a causa de que el tercero no sale tras 20 minutos, nos decidimos a dar el tercer premio al que estaría en la posición más cerca de la contestación correcta. Y así hemos podido concluir este campeonato.

La ganadora es la Srta. Ana María, estudiante de universidad, y dice que estaba aprendiendo nurikabe con los libros de Ediciones Nowtilus desde antes de esta competición. El segundo es el Sr. Francisco, estudiante de 18 años. Y la tercera es una mujer que ha luchado bravamente a pesar de ser si primera experiencia de competición de nurikabe.

A cada uno de ellos se les ha dado como premio un certificado de mérito y un libro conmemorativo. Y además, como prueba de campeón, un cinturón para cada uno: negro a la ganadora del primer premio, marrón para el segundo y azul para la tercera.

La idea de los cinturones ha sido de los señores Santos y Ken, siguiendo la tradición que se aplica en el arte japonés judo, porque Santos y Ken fueron de los primeros alumnos de un club de judo en Salamanca.

También se presentaron otros dos premios especiales: uno al concursante más viejo (85 años) y otro al más joven (5 años).

En conclusión, hemos tenido una atmósfera muy agradable y podemos finalizar sin novedad esta gran reunión de “Nurikabe” como el primer acto del mundo.

Ken dice a Maki Kaji:
-No s
ólo esta vez, sino que quiero repetirlo en la misma fecha el año que viene. En este año hemos tenido 30 concursantes, pero irán aumentando de número en cada año, y además, el próximo año, podríamos tener también un concurso pequeño de slither-link junto con el grande de nurikabe, ¿qué te parece?

-En ese caso, Ken, después de tenerlo de España, será otro en Europa, ¿verdad?

-Y entonces vamos hacer la gran competición de nurikabe mundial, estaría bien, ¿eh?

Los dos sonríen cambiando las palabras.

Ken está trabajando ahora para un proyecto en el que se colgará una gran pancarta rectangular pintada de nurikabe, aproximadamente de 10000 espacios, entre dos pies del puente Roma que está cruzando el río que corre por la ciudad de Salamanca.

Creo que las semillas de nurikabe sembradas en España crecerán en el mejor día. Yo lo deseo por siempre.

Texto por Momo
(nikoli vol. 127, verano 2009)


martes, 14 de julio de 2009

La receta más original para el verano




¿Cómo sorprender a los amigos y a nosotros mismos estas vacaciones?

En este verano donde mucha gente ha optado por quedarse en su lugar de residencia, quizá algunos echen en falta un punto de originalidad para seguir haciendo de estas vacaciones algo único aunque se esté en casa.

En lo referente a la gastronomía hay una gran posibilidad de conseguir esto, entre otras cosas porque es un sector donde se sigue innovando en busca de nuevos platos, combinaciones, sabores... Pero encontrar estas recetas de "alta costura" gastronómica no suena fácil.

Otra opción es crear nuestros propios experimentos, pero para esto no sólo hace falta imaginación y técnica, sino que necesitamos a los llamados conejillos de indias (puede que no tan fáciles de encontrar entre nuestros conocidos). O quizá tuviésemos la pericia (o suerte) de inventar maravillas, y podríamos patentarlas... para descubrir que ya existían, o que rara vez la patente nos daría dinero (también podría ser que nos hiciésemos ricos, nunca se sabe).

Pero en vacaciones nos apetece descansar, retomar fuerzas... ¿no sería más fácil si hubiese un libro con recetas muy poco comunes, que nos surtiera de esta ruptura de la rutina? Es más, ¿y si ese libro contuviese recetas medievales? ¿No sería divertidísimo organizar una comida al estilo medieval en nuestra mesa?

Pues ese libro existe, y, como prueba de ello, aquí tenéis una receta ideal para el calor:



RECETA DE AVENATE

INGREDIENTES
¾ de l de leche de almendras
3 cucharadas soperas de harina de avena
Azúcar

PREPARACIÓN
Se mezcla leche de almendras con harina o copos de avena
y se bate hasta desleír. Se pone al fuego en una olla y cuando
rompa a hervir se le añade azúcar y se deja cocer a fuego
muy lento durante una hora y media, removiendo de vez en
cuando. Cuando la sopa ya esté casi convertida en puré, se
retira del fuego y se deja enfriar en el frigorífico.
Se sirve como refresco, frío, en un cuenco individual y espolvoreando
la superficie con azúcar.



¿Más recetas e información sobre las costumbres gastronómicas de la época? Lo encontraréis aquí:


La cocina del Cid
Autor: Miguel Ángel Almodóvar
288 páginas
Fotografías a color
19,95 euros

El matrimonio más descompensado de la mitología griega

¿Por qué Hefesto (Vulcano) está casado con Afrodita (Venus)?

La mitología griega siempre será una fuente de sabiduría y de divertidísimas historias.

Se ramifica como un árbol enorme de muchas ramitas interconectadas, que surgen de la trama principal. De este modo, gran parte de las aventuras de dioses, mortales y semidioses provienen de la gesta de cómo Zeus y el panteón que lo acompaña se alzan definitivamente con el poder divino, destituyendo a la generación de Cronos.

Centrándonos en una de estas ramitas, descubrimos una parte de la vida de Hefesto, el dios feo y deforme, que sin embargo está casado oficialmente con Afrodita, la diosa del amor y la belleza. ¿Es esta narración una metáfora de que el amor es ciego, o la razón de esta unión no es tan idealista?

Según Homero, Hefesto es únicamente hijo de Hera (la esposa del dios del trueno), cosa no tan extraña para los dioses si recordamos el episodio en que Atenea nace de la cabeza de Zeus. Pero este retoño es deforme y su propia madre lo tira al mar. Aunque es salvado por las hijas del Océano, Hefesto no olvida el rechazo de su madre y planifica su venganza: construye un magnífico trono de acero con regalito incluido, que le regala.

Hera no sospecha nada, quizá es lo normal entre estos seres megalómanos. Se sienta sin pensarlo e incluso ansiosa, cayendo en la trampa: unos lazos invisibles le atrapan y le impiden moverse. Suplica a su de pronto queridísimo hijo que la libere, pero él se marcha impasible tras gritarle unas cuantas verdades (al menos desde su punto de vista lo son).

Ares (Marte) intenta convencer (a su manera, que, cómo no, es a la fuerza) a Hefesto, pero le sale el tiro por la culata, y sólo Dionisos consigue traerle, ebrio, al Olimpo.

Pero ni borracho se deja convencer. Sólo accederá a cambio de que Zeus le case con la espectacular Afrodita. Un buen negociador, sin duda.

Quizá Homero no cuenta mucho sobre lo que opinó la propia Afrodita del trato, pero se deja entrever en sus amoríos extramatrimoniales.

¿Cuáles fueron? Esa es ya otra historia… Pero se encuentra, junto a muchísimas otras, en nuestra Breve Historia de la Mitología Griega. Un libro no sólo para eruditos, sino para cualquiera que busque una lectura placentera, llena de aventuras, amor, tragedia y humor.


Breve Historia de la Mitología Griega

Autor: Fernando López Trujillo

352 páginas

12,95 euros

martes, 7 de julio de 2009

"Balada de Perros Muertos", homenaje a "las muertas de Juárez"


Ciudad Juárez es uno de esos lugares de la Tierra donde la realidad parece escapar a todo raciocinio humano. El caso de "las muertas de Juárez" se asemeja más al guión macabro de una novela negra que a algo concebible en nuestra actualidad.

La ciudad pertenece al Estado de Chihuahua, junto a la frontera con Estados Unidos. Sólo con unos datos ya se vislumbra la brutalidad de lo que allí ocurre: de 1993 a junio de 2004 han desaparecido 4.454 mujeres, y sólo 413 han sido encontradas con vida. Con 3.649 homicidios, hay 1.146 desaparecidas y 1.120 casos bajo investigación.

Las víctimas son simpre mujeres, de entre 10 a 35 años, la mayoría con características comunes: obreras que vienen de un ambiente pobre, morenas y de cabello largo. El modus operandi es similar, los homicidios se repiten y se parecen, lo que lleva a pensar en asesinos en serie.

Lo más preocupante es que no parece que la serie de crímenes vaya a detenerse, pues según Naciones Unidas la tasa de impunidad en México es casi total. Ya se realizaron varias detenciones al respecto que sin embargo no hicieron cesar las muertes. Es más, esta oleada de crímenes misóginos ha generado una especie de obsesión imitadora en muchos delincuentes que merodean durante la noche en busca de una mujer a la que secuestrar, torturar y finalmente asesinar.

Gregorio León, con Balada de Perros Muertos, rinde un homenaje literario a estas mujeres olvidadas por la justicia. La solidez de su novela, la fuerza de los personajes, la precisión de los diálogos y el escenario tan bien trazado le han valido el premio Alfons el Magnànim de Narrativa 2008.
Esta es una novela que no deja indiferente, que nos acerca un poco más a este sinsentido sin resolver que parece más ficción que realidad.

martes, 23 de junio de 2009

Nuestro caracol en la red

El blog elplacerdelalectura.com es una apuesta independiente hecha por lectores para dar su opinión sobre libros que consideran que merecen la pena, dentro de un mercado cada vez más saturado, en el que el lector tiene que ser muy selectivo. Y día a día este blog obtiene cada vez más fuerza.

Ahora nos ha tocado a nosotros ser analizados, y aquí está su crítica:

http://www.elplacerdelalectura.com/2009/06/mas-alla-del-caracol-daniel-atienza.html

jueves, 28 de mayo de 2009

FIRMAS DE LA FERIA DEL LIBRO DE MADRID

FIRMAS FERIA DEL RETIRO DE MADRID

Del 29 de mayo al 14 de junio

NOWTILUS-CASETA Nº 128

 

ANA MARTOS

SABADO 30 de mayo 2009

Nowtilus

12:00-14:00

 

JUAN VICTORIO

SABADO 30 de mayo de 2009

Nowtilus

19:00-21:00

 

GREGORIO DOVAL

DOMINGO 31 de mayo

Nowtilus

19:00-21:00 

 

GUSTAVO VIDAL MANZANARES

SABADO 30 de mayo

12:00-14:00

Librería Fuentetaja caseta 119

 

VIERNES 5 de junio

Nowtilus

19:30-20:30

 

SABADO 6 de junio

19:00-21:00

Librería ANTES caseta 52

  

ANDREU MARTÍN

VIERNES 5 de junio

19:00-21:00

Estudio en Escarlata caseta  49

 

SABADO 6 de junio

Nowtilus

12:00-13:00

 

JUAN IGNACIO CUESTA

SABADO 6 de junio

Nowtilus

19:00-21:00

 

 PATRICK ERICSON

DOMINGO 7 de junio

Nowtilus

12:00-14:00

  

JOSÉ MIGUEL ROMAÑA

 DOMINGO 7 de junio

12:00-14:00

Librería ANTES caseta 52

  

DOMINGO 7 de junio

19:00-21:00

Nowtilus

 

MIGUEL ÁNGEL ALMODÓVAR

VIERNES 12 de junio

Nowtilus

12:00-14:00

 

DANIEL ATIENZA

VIERNES 12 de junio

Nowtilus

19:00-21:00

  

JUAN KRESDEZ

SABADO 13 de junio

Nowtilus

19:00-21:00

lunes, 11 de mayo de 2009

GRIPE PORCINA. UNA AMENAZA QUE YA ESTABA ANUNCIADA.


En septiembre de 2005, la ONU hacía al mundo un anuncio aterrador: El brote de una  pandemia de gripe aviar podría producirse en cualquier momento. Según el coordinador del organismo internacional, el doctor David Nabarro, esta próxima pandemia podría cobrarse la vida de 150 millones de personas en el todo el mundo.


La enfermedad podría producirse por una súbita mutación del virus de la gripe aviar, que podría recombinarse con el de la gripe humana y ello permitiría que se esparciera rápidamente entre los humanos. «Va a ser bien pronto y la posibilidad de que se transmute de las especies de aves a los humanos es muy alta. Sería una equivocación ignorar esta amenaza», dijo Navarro.

En mi libro El reloj del fin del mundo ya recogía las proféticas palabras del doctor de la ONU. En uno de sus capítulos ya anunciaba la inminencia de una epidemia a gran escala que podría poner al ser humano contra las cuerdas y que ahora parece tener el nombre de gripe H1N1. Lo que redactaba en la obra se apoyaba en algunas señales de alarma previas que se habían producido en el sudeste asiático con anterioridad.

En 1997, los pollos empezaron a morir en algunas granjas y pantanos de Mai Po, cerca de Hong Kong. El índice de mortandad era muy elevado entre las aves. Morían desangrándose por los tejidos, ojos… Los investigadores locales aislaron el virus y lo identificaron con la etiqueta H5N1. Para entonces ya había ocurrido algo inaudito. El virus aviar había saltado a la especie humana y había contagiado a 18 personas. De éstas, habían fallecido seis. Una de cada tres personas parecía morir a causa de la gripe aviar. En 1997, el virus H5N1 se presentaba por primera vez al hombre como un patógeno letal que terminaría por poner en jaque a la especie humana, tarde o temprano.

El primer brote de H5N1 se logró controlar pero supuso el sacrificio de casi dos millones de aves. En 2004 se reabriría la crisis de la gripe aviar, otra vez en el sudeste asiático y, desde entonces, ha habido un goteo de muertos incesante hasta nuestros días. A fecha de hoy se cifran en 257 los muertos por esta enfermedad de 411 contagiados.

El anuncio de la ONU, en 2005 fue el punto de partida para que los países se prepararan ante una futura epidemia de alcance global. Se establecieron protocolos de actuación en caso de emergencia y se crearon canales de comunicación que permitieran coordinar la información disponible sobre contagios sospechosos, todo ello bajo la atenta supervisión de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta institución, dado que consideraba inminente e inevitable una próxima pandemia, estableció la alerta tres, en una escala de uno a seis. La alerta tres significaba que estábamos ante una «situación de ninguna o muy limitada transmisión de humano a humano». A pesar de las crisis de 1997 y 2005, el contagio entre seres humanos aún no se había producido. Ésta sería un factor básico para que una pandemia tuviera lugar.

El pasado día 12 de abril ingresaba en un hospital del sureño estado mexicano de Oaxaca una mujer de 39 años. Mostraba los síntomas habituales de una gripe: tos, fiebre, dolor de cabeza¼Al día siguiente fallecería. Durante los ocho días anteriores, la víctima había estado deambulando por varias clínicas, en busca de un remedio a su malestar. Nadie supo tratarle. Diez días después de su muerte, el 23 de abril, las autoridades mexicanas confirmarían que se hallaban ante un virus no visto con anterioridad. Un virus que combinaba material genético del de la gripe porcina, el aviar y el humano. Se trataba de un subtipo absolutamente desconocido y frente al cual no existía una vacuna específica.

En los días que siguieron a esta confirmación México ha vivido una situación caótica en la que los infectados por esta nueva gripe porcina se iban multiplicando de manera exponencial. Entre las regiones más afectadas en los primeros días se encontraban el del estado de México y San Luis Potosí. Los muertos empezaban a contarse por decenas.

Lo que en principio parecía un brote local ha traspasado todas las fronteras. El día 25 de abril, dos días después de declararse las primeras muertes en México, saltaban las alertas en Estados Unidos, en donde el virus había entrado a través de la permeable frontera del sur del país. Los primeros casos fueron detectados en los estados de Texas y California para después alcanzar otras latitudes como Nueva York. El día 25, el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos reconocía que ya era tarde para tomar medidas y que la situación se les había escapado de las manos. El domingo 26, el presidente Obama anunciaba el estado de emergencia de salud pública, que permitiría disponer a la administración de una mayor cantidad de recursos para afrontar una crisis epidémica.

En los días siguientes, las infecciones por el H1N1, en referencia al tipo genético del virus, se extenderían a Europa y a Nueva Zelanda. En principio, todos los pacientes obedecían a un perfil de adulto joven que acababa de viajar a México, pero enseguida empezaron a aparecer casos de enfermos que no se habían desplazado a este país. Así las cosas, el martes 28, la Organización Mundial de la Salud había anunciado que se pasaba a la alerta cinco, de una escala de seis. Esto significaba que los contagios de humano a humano se producían, por lo menos, en dos países. Tan sólo cuatro días antes se había estado en alerta tres. La OMS pedía al mundo que se preparase para la llegada de la anunciada pandemia.

A día de hoy, casi dos semanas después del inicio de la crisis en México, los infectados prácticamente llegan a 2.500 en 25 países. Los muertos son más de cuarenta, sólo en México. De hecho, sólo dos muertes se han producido fuera de las fronteras del país centroamericano. Y ésta constituye una de las incógnitas de la crisis porque, pese a los datos apuntados, los enfermos de las demás regiones del planeta parecen responder bien a los tratamientos.

Este hecho, que ha generado gran desconfianza, ha servido para alimentar algunas ideas conspirativas. En Internet circulan todo tipo de teorías como la posibilidad de un ataque biológico por parte de algún terrorista; algo que podría explicar esa desproporción en las muertes de un país frente al resto del mundo.

Sin embargo, y a pesar de que los científicos no pueden resolver aún de manera clara este dilema, todo hace pensar que las primeras alarmas sobre los casos de H1N1 mexicanos saltaron tarde y para cuando se tomaron medidas, la situación ya era irreversible. Los pacientes que durante los primeros días no recibieron los eficaces retrovirales, con los que se está trabajando a día de hoy, empezaron a fallecer. Hay quienes apuntan a una deficitaria infraestructura sanitaria. El caso es que actualmente México parece haber sabido contener los decesos y tener la situación bajo control.

El escenario actual invita a la tranquilidad, a pesar de las primeras alarmas. Los contagios se siguen produciendo en todo el mundo pero los síntomas parecen los propios de una gripe estacional: ligeras fiebres, tos, dolores musculares…Los enfermos se recuperan con cierta facilidad. Esto ha provocado cierta distensión en la opinión pública y han surgido voces que acusan a los gobiernos de haber alarmado en exceso a la población. Sin embargo, tal y como recuerda la OMS, el riesgo de pandemia no ha cesado. Seguimos a sólo un paso de la alerta 6. ¿Qué dirección puede seguir la crisis?

La experiencia del último siglo nos ha enseñado que el Hombre sufre una pandemia cada 40 años aproximadamente. La primera de ellas fue la denominada gripe española , en 1918; un azote que costó la vida de 40 millones de personas. Se calcula que un 2% de la humanidad desapareció por culpa de un virus que entronca genéticamente con el que ahora nos ocupa: el H1N1. Cómo ahora, la gripe afectaba a adultos jóvenes, lo cual, dejando al margen la tragedia que supone esta pérdida de vidas, supuso un duro golpe al tejido económico de un mundo que acababa de salir de una guerra mundial.  La sangría humana de 1918-1919 se explicaba en gran medida por la ausencia generalizada de antibióticos para combatir la enfermedad.

En 1957 se desataría una nueva epidemia global, dejando un saldo de dos millones de muertos y en 1968 se produciría un rebrote, esta vez con 500.000.

Desde el resurgir de la gripe aviar en el sudeste asiático en 2005 y el consiguiente aviso de la OMS para que el mundo se preparara para una inminente pandemia, los países se han abastecido de medicamentos para afrontar esta amenaza. En España, los 10 millones de unidades del retroviral Tamiflu que se tenían almacenados se están empleando en la crisis actual con resultados favorables, pese a las incógnitas que despertaba la eficacia de este medicamento frente a una situación real de grave epidemia.

Los expertos, sin embargo, invitan a no bajar la guardia. Los contagios se siguen produciendo entre humanos, algo que no había ocurrido hasta ahora y que ya advirtió la ONU en el referido anuncio de septiembre de 2005. En esa interminable dinámica de infecciones, el ARN del virus, que es muy propenso al error durante su replicación, puede mutar y dar lugar a una nueva variante que podrá ser más patógena aún o todo lo contrario, con lo cual la enfermedad simplemente acabaría por esfumarse.

En cualquier caso, científicos canadienses, en Ottawa, han anunciado que han aislado el H1N1 y la creación de una nueva vacuna se anuncia para dentro de unos 4 meses.

 Alfonso Ferrer 

El reloj del fin del mundo



jueves, 30 de abril de 2009

Radio Universidad de Salamanca - Entrevistas a Maki Kaji


Como ya sabéis Maki Kaji, padrino del Sudoku, estuvo en Salamanca el pasado mes de marzo presentando juegos nuevos, como el Nurikabe o el Slitherlink.

El motivo de su visita fue la
IX Semana cultural de Japón, que organizó el Centro Hispano-Japonés debido al X aniversario de dicho centro.

La radio de Salamanca se aprechó de esta opotunidad y entrevistó a Maki Kaji, a Ken Thompson y a Santos Rodríguez y convirtió la entrevista en un doble especial dedicado a los juegos de inteligencia para el programa Hologramas. Este especial termina de emitirse hoy a las 19.30.

Pidrás seguirlo en el 89.0 FM o en http://campus.usal.es/~radiouni/emision.html.

Además puedes descargarte los ficheros en mp3, la noticia publicada en la web de la Universidad de Salamanca:
 
http://www.garageband.com/mp3cat/.UZCMbS2N5q_h/01_Hologramas___Juegos_de_Inteligencia02___Maki_Kaji.mp3

http://www.usal.es/webusal/node/1595

El sitio web del programa es: 


Esperamos que lo disfrutes

miércoles, 15 de abril de 2009

Noticia aparecida el 14 de abril en "El Mundo"


AFECTA A LA MORAL Y LA COMPASIÓN

Los costes emocionales de Facebook o Twitter



* Las emociones ligadas al sentido moral tardan más en activarse en nuestro cerebro
* Los autores recuerdan que la empatía social necesita tiempo para la reflexión
Actualizado martes 14/04/2009 19:15 (CET)
MARÍA VALERIO

MADRID.- El neurólogo portugués Antonio Damasio es considerado el padre de la neurología cognitiva moderna por sus trabajos sobre la relación entre los sentimientos y el funcionamiento del cerebro. La última de sus observaciones en este terreno acaba de publicarse en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' y podría tener implicaciones sobre la moderna (y veloz) cultura de masas que nos rodea.

Imágenes de violencia y sufrimiento en televisión, medios digitales cada vez más veloces y difíciles de procesar, relaciones personales sustituidas por redes sociales como Facebook o Twitter... ¿Cómo podría influir todo esto en las capacidades cognitivas del ser humano? ¿Procesamos de igual manera las emociones cuando éstas nos llegan a través de un formato digital? Sin ser un alegato contra las nuevas tecnologías, el último estudio de Damasio indaga en estas cuestiones.

Las conclusiones de este investigador, galardonado con el Premio Príncipe de Asturias en el año 2005, proceden de un experimento llevado a cabo con 13 voluntarios de la Universidad de Southern California (en Los Angeles, EEUU), donde el científico portugués dirige el Instituto del Cerebro y la Creatividad.

Después de escuchar historias reales que trataban de despertar en ellos sentimientos de admiración y de compasión (tanto en el sentido más físico; como de empatía social) los investigadores observaron qué ocurría en su cerebro mediante imágenes de resonancia magnética funcional. Como destaca Damasio, hasta ahora los estudios cerebrales sobre la compasión estaban limitados a los sentimientos que despierta en nosotros el dolor ajeno; ésta es la primera vez que se extiende este concepto en un sentido más amplio de compasión o empatía social y se aborda además la admiración.
Cuestiones físicas y morales

Los sentimientos relacionados con cuestiones morales y psicológicas (admiración por un buen acto o una habilidad al desempeñar alguna tarea) tardaron más en activarse en el cerebro de los participantes que los relacionados con cuestiones físicas (ante un accidente con heridos, por ejemplo).

Sin embargo, si los sentimientos 'sociales' tardaron alrededor de seis a ocho segundos en surgir (frente a unas décimas de segundo en el caso de reacciones ante estímulos físicos, como el daño ajeno), los investigadores también descubrieron que duraban más tiempo activos en el cerebro de los participantes.

Teniendo en cuenta la rapidez con la que se desarrolla la comunicación en los nuevos medios digitales, al estilo de Twitter, los autores temen que muchas personas no sean capaces de experimentar plenamente emociones relacionadas con los demás. "Para algún tipo de pensamiento, como son nuestras decisiones morales respecto a los otros, necesitamos un tiempo adecuado para pensar y reflexionar", subraya Mary Helen Immordino-Yang, otra de las firmantes.

Aunque Immordino-Yang insiste en que no se trata de culpar a los medios digitales de estos cambios perceptivos, "sino de cómo empleamos estas herramientas digitales". "Me preocupa más", coincide Damasio, "con la abrupta yuxtaposición que se puede encontrar, por ejemplo, en las noticias".

Su trabajo, según concluyen en el propio documento, pone de manifiesto que el cerebro es capaz de distinguir perfectamente las emociones que tienen que ver con las cuestiones físicas que aquellas que suscitan las dimensiones morales o psicológicas de una situación, "y que juegan un papel fundamental en nuestras relaciones interpersonales".

martes, 24 de marzo de 2009

mAkI kAjI en Salamanca!!!!!

MAKI KAJI, padrino del SUDOKU, vuelve a Salamanca para  la IX SEMANA CULTURAL HISPANO JAPONESA.


Aqui está el calendario de eventos.

MARTES 24

17:30 hrs. Encuentro de Maki Kaji con los voluntarios y socios de la Asociación Española contra el cáncer en Salamanca.

Donde: Local de la Asociación, en c/ Padre Manjón, nº 10. Salamanca.

Organizado por Dña Luisa Cofrades Pacheco, coordinadora del voluntariado de la Asociación Española contra el cáncer.

MIERCOLES 25

11:00 hrs., RUEDA DE PRENSA.

“I CAMPEONATO OFICIAL DE NURIKABE” / “SALAMANCA: CAPITAL DEL NURIKABE” / “NUEVAS TENDENCIAS EN LOS JUEGOS DE INTELIGENCIA”

Donde: Aula Magna, Centro Cultural Hispano Japonés, Plaza de  San Boal, nº 11-13, Salamanca.

Intervienen:

-Sr Mariano Fernandez Enguita, Director del Centro Cultural Hispano Japonés.

-Sr Hiroyasu Yoshioka, Coordinador Cultural del Centro Cultural Hispano Japonés.

-Sr Maki Kaji, fundador y presidente de Nikoli Co.Ltd, padrino del Sudoku, inventor de Juegos de Inteligencia.

-Sr Momotarou Hishiya, creador de Nurikabes, editor de Nikoli Co.Ltd

-Sr José Angel Dominguez, Director del Departamento de Matemáticas de la Universidad de Salamanca.

-Sr Ken Thomson, del Foro de Juegos de Inteligencia.


 JUEVES 26

18:00 hrs. Conferencia: “SUDOKU, NURIKABE, SLITHERLINK y Juegos de Inteligencia: relax y estímulo mental

Donde: Aula Magna, Centro Cultural Hispano Japonés, Plaza de  San Boal, nº 11-13, Salamanca.

Intervienen:

-Sr Maki Kaji, fundador y presidente de Nikoli Co.Ltd, padrino del Sudoku, inventor de Juegos de Inteligencia.

-Sr Momotarou Hishiya, creador de Nurikabes, editor de Nikoli Co.Ltd

-Sr José Angel Dominguez, Director del Departamento de Matemáticas de la Universidad de Salamanca.

-Sr Ken Thomson, del Foro de Juegos de Inteligencia.

La conferencia se impartirá en japonés con traducción al español.

 VIERNES 27


20:00 hrs. Conferencia práctica: Trucos y técnicas de juegos de inteligencia: SUDOKU y NURIKABE.

Donde: Salón de Actos, Centro Cultural Hispano Japonés, Plaza de  San Boal, nº 11-13, Salamanca.

Intervienen:

-Sr. Ken Thomson, Foro de Juegos de Inteligencia

-Sr. Luis Enrique Corredera, Flag Solutions.

 

SÁBADO 28

“I CAMPEONATO OFICIAL DE NURIKABE”

NURIKABE: el más adictivo, sencillo de aprender y retador de todos los juegos de Nikoli.

El NURIKABE es el juego de inteligencia que reúne todas las bondades del Sudoku pero va “más allá”: consolida todas las facetas del proyecto universal de Maki Kaji, con más ventajas. La simplicidad del NURIKABE esconde posibilidades de desarrollo que han llevado a quebraderos de cabeza a los más atrevidos. Dependiendo del grado de complejidad, resolver un NURIKABE puede requerir desde escasos minutos a varias horas.

Presentación Génesis en Málaga

El pasado sábado 21 de marzo se presentó de Génesis, el ritual Rosacruz, de Patrick Ericson.
El evento tuvo lugar en la librería Luces de Málaga (calle Alameda principal 16) a las 20:00 de la tarde.
 
Asistieron autores de la talla de Jerónimo Tristante, Pedro de Paz, Juan Ramón Biedma, Marta Querol Benech (finalista del premio Planeta) o Jorge Magano quién actuó de presentador.

Sin duda fue un gran éxito de asistencia y una animada velada donde los autores estuvieron departiendo durante toda la presentación.





















Autor : Patrick Ericson
ISBN : 978-84-9763-527-1
Formato : 16x23,5 cm
Encuadernación : Rústica con solapa
Páginas : 400
Fecha de Salida : Septiembre 2008
P.V.P.R. : 18,95 €

viernes, 20 de marzo de 2009

Otro Asteroide que pasa de "visita" - Noticia del ABC

Publicado Miércoles, 18-03-09 a las 21:59

Un asteroide de veinte metros pasa a sólo 80.000 kilómetros de la Tierra
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Un asteroide de veinte metros pasa a sólo 80.000 kilómetros de la Tierra



Por segunda vez en menos de un mes, un asteroide ha pasado rozando nuestro planeta. Se trata de una pequeña roca espacial de cerca de veinte metros de diámetro que pasó a sólo 80.000 kilómetros de la Tierra (algo más del doble de la distancia a la que operan los satélites geoestacionarios), a una velocidad superior a los 24.000 kilómetros por hora, según informó la agencia espacial estadounidense NASA desde su base en Pasadena, en el estado de California.
El objeto, bautizado con el nombre de 2009 FH, pasó cerca de nuestro planeta a las 12:17 GMT (las 13:17, hora española). La distancia de 80.000 kilómetros corresponde a alrededor de un quinto de la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.
La NASA subrayó que en ningún momento hubo riesgo alguno de colisión. Sin embargo, el hecho más preocupante es que el objeto no fue detectado hasta apenas un día antes de su llegada. Lo mismo que sucedió hace apenas algunos días (el pasado 2 de marzo) con otro pequeño asteroide de treinta metros y que pasó a 72.000 kilómetros de nuestro mundo. En ambos casos, si uno de los dos (o ambos) hubieran seguido una ruta de colisión, no habría dado tiempo a adoptar ninguna medida de protección.
El asteroide, cuyo diámetro ha sido estimado entre 13 y 29 metros, tiene el potencial suficiente para devastar toda una ciudad en el caso de impacto. Sus medidas, en efecto, coinciden con las que se cree que tuvo el objeto que cayó sobre Tunguska, en Siberia, en el año 1908, provocando la destrucción total de más de dos mil kilómetros cuadrados de tundra.

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miércoles, 18 de marzo de 2009

Qué hacer con el sol y el puente


Empieza el buen tiempo. Ha pasado el frío, ya no llueve y el sol da ese calorcito tan rico, ese que todavía no abrasa y que siempre se agradece. Ahora es cuando apetece salir a la calle, darse una vuelta, tomar algo en alguna terraza, pero sobretodo tumbarse/sentarse en cualquier sitio donde dé el sol.

Por como están las cosas, eso de la terracita, de una buena comida  y un buen vino o unas cervezas, va a tener que esperar.

Pero, ¿por esto se acaba el mundo? NO. Si estás leyendo este blog es porque te gusta leer, y si te gusta leer, ya tienes la solución. Cógete un buen libro, piensa en algún lugar agradable y tírate a leer sin pensar en nada más. 

Aquí tienes unas recomendaciones que disfrutes al sol:


 - Si te apetece un poco de intriga, acción y aventura:

Xibalbá de Stanley Struble.


 












- ¿O prefieres, a lo mejor, algo de novela histórica?

El Veneno del Eunuco de Juan Kresdez.



 











- ¿Eres de los que prefieren una visión diferente de los hechos, no lo que siempre nos han contado?

Las Claves de Ángeles y Demonios de Phillippe Darwin.



 











- Un poco de historia nunca está de más.

Jesús de Nazaret de Francisco José Gómez.


 












- Podrías tener algo de tiempo y te apetecería encontrar un chico con el que disfrutar de ese tiempo.

Cómo encontrar a tu príncipe azul de Lisa Hermanis.



 











- O un ensayo, quizás, para enterarte de algo más de lo que dicen las noticias.

El reloj del Fin del Mundo de Alfonso Ferrer.















Nosotros hemos hecho lo que hemos podido para que pases un buen día, un buen puente y por extensión que disfrutes de todo de tu tiempo libre. Ya es cosa tuya si lo aprovechas o no.


Catálogo Julio 2009